Causas de edema, síntomas, diagnóstico y tratamiento – Siempre por Salud

Causas de edema, síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Qué es el edema?

El edema es una acumulación de líquido en el cuerpo que hace que el tejido afectado se inflame. 
La hinchazón puede ocurrir en una parte particular del cuerpo o puede ser más general, dependiendo de la causa. 
El líquido puede acumularse debajo de la piel, causando con mayor frecuencia hinchazón de la parte inferior de las piernas y los tobillos o en uno de los órganos internos del cuerpo, como los pulmones.

Causas del edema

Algunas de las muchas causas comunes de edema incluyen:

  • Gravedad: permanecer de pie durante largos períodos de tiempo permite que el líquido se «acumule» en los tejidos de la parte inferior de la pierna.
  • Clima caluroso: el cuerpo tiende a ser menos eficiente para eliminar el líquido de los tejidos durante los meses de verano.
  • Quemaduras, incluso quemaduras de sol . La piel retiene líquido y se hincha en respuesta a las quemaduras.
  • Ciclo menstrual: algunas mujeres experimentan edema en las dos semanas previas a la menstruación.
  • Embarazo: las hormonas estimulan al cuerpo a retener el exceso de líquido.
  • La píldora: los anticonceptivos orales que incluyen estrógeno pueden provocar la retención de líquidos.
  • Deficiencia dietética, como una proteína insuficiente o vitamina B1 (tiamina) en la dieta.
  • Medicamentos: se sabe que ciertos medicamentos, como los medicamentos para la presión arterial alta (antihipertensivos), los corticosteroides y los antiinflamatorios no esteroides (AINE) causan retención de líquidos.
  • Insuficiencia venosa crónica: las válvulas debilitadas en las venas de las piernas no logran devolver la sangre al corazón de manera eficiente. La acumulación de sangre puede dar lugar a venas varicosas.

Síntomas de edema

Los síntomas dependerán principalmente de la causa subyacente. Lo siguiente se refiere al edema generalizado:

  • Hinchazon de la piel
  • La piel puede estar estirada y brillante
  • La piel puede retener un hoyuelo después de presionarlo durante unos diez segundos.
  • Hinchazón de los tobillos, cara u ojos.
  • Partes del cuerpo adoloridas
  • Rigidez en las articulaciones
    • Aumento de peso
    • Pérdida de peso
    • Las venas de la mano y el cuello están más llenas.
    • Pulso elevado
    • Hipertensión – presión arterial elevada
    • Ascitis – aumento de tamaño abdominal.

    Diagnóstico de edema

    El médico de atención primaria investigará cuál es la causa subyacente del edema. Se le harán preguntas al paciente sobre su / ella:

    • Historial médico
    • Estado de salud actual
    • Cuánto tiempo han existido los signos y síntomas
    • Cuán permanentes o intermitentes son los signos y síntomas.
    • Si el paciente ha tenido edema antes.

    El médico también realizará un examen físico. Si hay indicios de que puede haber una condición médica subyacente que cause el edema, el médico puede ordenar algunas pruebas. Estos pueden incluir:

    • Una radiografía de tórax
    • Análisis de sangre
    • Pruebas de orina
    • Pruebas de función hepática
    • Pruebas de función cardíaca.

    Tratamiento del edema

    El edema suele ser temporal y desaparece por sí solo. Por ejemplo, si ha estado de pie demasiado tiempo en un día caluroso, sus tobillos pueden hincharse hasta que tenga la oportunidad de poner los pies en alto y descansar. 
    Si el edema no desaparece por sí solo, consulte a su médico de cabecera. Ellos intentarán y descubrirán si hay una causa subyacente que deba ser tratada. Esto podría implicar tomar medicamentos o seguir algunos consejos, como:

    • Perder peso (si tienes sobrepeso)
    • Hacer ejercicio regularmente, como caminar, nadar o montar en bicicleta
    • Levantar las piernas de tres a cuatro veces al día para mejorar su circulación.
    • Evitar estar de pie durante largos períodos de tiempo.

    Si una condición subyacente está causando el desequilibrio del líquido, debe aclararse después de que la condición haya sido diagnosticada y tratada.

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