Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del tracoma – Siempre por Salud

Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento del tracoma

¿Qué es el tracoma?

El tracoma es la principal causa mundial de ceguera prevenible de origen infeccioso (1). Causada por la bacteria Chlamydiatrachomatis, el tracoma se propaga fácilmente a través del contacto personal directo, las toallas y paños compartidos y las moscas que han estado en contacto con los ojos o la nariz de una persona infectada. Si no se trata, las infecciones repetidas del tracoma pueden causar cicatrices severas en el interior del párpado y pueden hacer que las pestañas rayen la córnea (triquiasis). Además de causar dolor, la triquiasis daña permanentemente la córnea y puede provocar ceguera irreversible. El tracoma, que se propaga en áreas que carecen de acceso adecuado al agua y al saneamiento, afecta a las comunidades más marginadas del mundo.

Causas del tracoma

Aunque el tracoma es causado por una pequeña bacteria parásita, el saneamiento deficiente, el suministro de agua sucia y la higiene personal y comunitaria reducida permiten que la bacteria infecte y reinfecte los ojos de las personas que viven en áreas endémicas. La prevención de la pérdida de la visión requiere un tratamiento adecuado y rápido, además de la educación y la enseñanza de una higiene adecuada para los padres y los niños.

Síntomas del Tracoma

Los signos y síntomas del tracoma generalmente afectan ambos ojos y pueden incluir:

  • Picazón e irritación leves de los ojos y párpados.
  • Secreción de los ojos con mucosidad o pus.
  • Hinchazón de los párpados
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de ojo

Los niños pequeños son particularmente susceptibles a la infección. Pero la enfermedad progresa lentamente, y los síntomas más dolorosos pueden no aparecer hasta la edad adulta.

Diagnóstico de Tracoma

Aunque hay pruebas bacteriológicas y otras disponibles, el tracoma se diagnostica comúnmente al examinar los ojos y los párpados del paciente. En los casos raros que se observan en los países desarrollados, el diagnóstico suele ser del oftalmólogo. Sin embargo, en el tercer mundo, el personal auxiliar es muy capaz de recibir capacitación para hacer este diagnóstico. El tracoma debe sospecharse por la historia y los síntomas. Luego puede confirmarse mediante un examen que puede realizarse dentro de la comunidad sin la ayuda de equipos de oficina sofisticados.

Si hay equipo disponible, se mide la visión y se inspecciona el ojo con una lámpara de hendidura (microscopio microscópico), con la cual se pueden ver con mayor facilidad los cambios característicos en los párpados, la película lagrimal, la conjuntiva y la córnea.

Tratamiento del tracoma

La infección del tracoma se puede prevenir reduciendo el número de infecciones y reduciendo la transmisión, a menudo con antibióticos y mejorando el acceso al agua para mantener la higiene personal y el saneamiento. Sin embargo, el tratamiento se vuelve cada vez más complejo e infructuoso en las fases más avanzadas de la enfermedad.

La corrección quirúrgica de los párpados con cicatrices también conlleva un riesgo de fracaso o recurrencia debido a la cicatrización progresiva causada por el tracoma. La Fundación Fred Hollows es parte de la Coalición Internacional para el Control del Tracoma, que aboga por la implementación de la estrategia SAFE de la Organización Mundial de la Salud:

Cirugía: para prevenir la ceguera mediante la cirugía de párpados para corregir las pestañas invertidas.

Antibióticos: distribución comunitaria de antibióticos para tratar infecciones activas.

Lavado de cara: para detener las moscas que buscan los ojos y que transmiten infecciones.

Medio ambiente: Dar a las comunidades acceso al agua y saneamiento mejorado.

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